化学品危害信息沟通是降低事故发生率的有效管理措施 ——以美国巴顿溶剂厂可燃液体储存罐爆炸事故为例

前不久发生在天津滨海新区的危险化学品仓库爆炸事故引发了众多对我国危险化学品管理的质疑和思考。针对事故的疑问尚未得出定论,又有消息称山东淄博等地又接二连三发生了几起化学品爆炸事故,我国的危险化学品管理缺陷一次次被暴露出来。

作为一种商品,危险化学品会被不断地出售、转移和暂存,这就需要供应链的各个环节都清楚地知晓所操作的化学品的性质和危害。生产和使用危险化学品需要具有专业知识的专门人员和合理的操作规范。延续上一篇“没有独立调查难以改进危险化学品管理”,笔者查阅了美国化学品安全和危险调查委员会(CSB)已经完成的一些危险化学品事故调查报告,选取了一篇有关化学品信息沟通的事故进行总结。通过这一案例我们可以认识到化学品信息沟通在保障安全生产上的重要作用,同时也可以借鉴CSB在预防类似事故再次发生方面向相关部门提出建议的内容和方式。

2007年7月17日,位于堪萨斯州 Valley Center的巴顿溶剂威奇托工厂(Barton Solvents Wichita facility)发生爆炸并导致11名居民和1名消防员受伤入院接受治疗,事故摧毁了储存罐场地,致使Valley Center约6000居民撤离,严重影响了巴顿的商业1。

CSB通过调查得出结论,爆炸最初发生于地面上竖立的一个储存罐内2。罐内装有漆用石脑油(Varnish Makers’ and Painters’ naphtha),漆用石脑油属于美国国家消防协会(National Fire Protection Association)IB级可燃液体。在操作人员从储存罐中导出石脑油时,罐内产生的静电火花引燃了罐内的气态化学品和氧气的混合气体。同时,CSB还发现该事件涉及的漆用石脑油的化学品安全技术说明书(MSDS)没能充分说明这一爆炸风险。

根据美国职业安全与健康管理局(Occupational Safety and Health Administration, OSHA)的危害信息沟通标准(Hazard Communication Standard, HCS),受雇佣人员需要并有权知道他们工作接触的化学品的属性和危害。HCS的目的就是确保化学品生产商和进口商对化学品的危害进行评估并向下游企业雇佣者和受雇佣人员传达这些危害信息以及适当的预防措施。MSDS便是传达这些信息的一个基本工具。中国的化学品相关法规也对MSDS提出了具体要求和规范。

在巴顿溶剂厂的事件中,漆用石脑油生产厂家提供的MSDS说明了这一材料可能会产生静电(static electrical charge)引燃蓄积的气体。但是,它并没有提供关键的物理和化学属性并警告这一物质可能在储存罐中形成可燃的气体混合物;也没有列出除了静电跨接和接地等常规措施之外的任何防范性措施或值得参考的指南。

CSB进而查阅了62种常用的不导电可燃液体的MSDS,考察其是否提供了充分的警示、预防措施和传导性测试数据。结果发现,这些MSDS大部分存在警示信息不充分的问题。其中,针对可累积静电并产生可燃气体混合物的化学品的MSDS,只有1份明确警告了这一物质有可能在储存罐中形成可燃混合气体。关于具体的预防爆炸的意见,有52份MSDS(84%)建议企业适当地采取静电跨接和接地的措施,但是只有7份指出仅仅采取跨接和接地可能不足以预防静电释放。在62份MSDS中只有8份给出了一种或更多具体的预防措施,比如在储存罐顶部充入不可燃气体、添加防静电剂、或在转移液体是减慢传输速度。

根据事故调查结果,CSB建议美国化学理事会(American Chemistry Council)和国家化学品经销商协会(National Association of Chemical Distributors)等6个主要化学工业协会向其企业成员提出更新MSDS的建议,针对那些可能蓄积静电并在储存罐中形成可燃气体的物质在MSDS中提供警告,说明静电跨接和接地可能不足以消除静电和可燃气体产生的危害,并提供可参考的预防措施。此外,CSB还建议职业安全和健康管理局修改“Guidance for Hazard Determination for Compliance with the OSHA Hazard Communication Standard”,建议那些出具MSDS的生产商和进口商对可燃液体进行评估,确定它们蓄积静电和在储存罐中形成可燃气体的可能性,测试可燃液体的传导性,并将检测结果纳入MSDS。

CSB建议接触这些可燃液体的企业进一步加强安全措施,比如:向生产商索取关于这些物质的更详细的、MSDS上并未包括的技术信息,向储存罐内注入气体排出里面的氧气,在液体中添加防静电剂等。

CSB的调查报告和向相关部门提出的建议都可以在其网站上找到,而且还给出了每项建议是否被采纳的进度。

相比8月份的天津港事件,巴顿溶剂厂爆炸事件的起因和涉及的制度缺陷可能相对简单,但很多大型事故往往源于细微的操作过失。CSB细致的调查和明确具体的建议具有操作性,对改善现存问题、避免事故发生有很直接的帮助。

参考资料

1. 案例网址:http://www.csb.gov/barton-solvents-explosions-and-fire/

2. 调查案例报告原文:http://www.csb.gov/assets/1/19/CSB_Study_Barton_Final.pdf

 

编写:姜超 jiangchao@reei.org.cn

 

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